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martes, 19 de enero de 2016

Las mujeres podrían tener mejores defensas contra la gripe

Un estudio podría explicar por qué el virus parece con frecuencia afectar más a los hombres

Cuando se trata de luchar contra la gripe, las mujeres podrían tener una ventaja sobre los hombres, sugiere una investigación reciente.

El estudio encontró que el estrógeno, una hormona sexual femenina, ayuda a mantener el virus más o menos a raya, lo que podría ayudar a explicar por qué la gripe parece ser más dura para los hombres que para las mujeres.

Los hallazgos podrían también conducir a nuevos tratamientos contra la gripe, apuntaron los investigadores.

En experimentos con células nasales de hombres y mujeres, los investigadores encontraron que el estrógeno parece limitar la capacidad del replicación del virus de la gripe.

Que el virus se replique menos significa que una persona infectada tiene síntomas menos graves, y es menos propensa a transmitir el virus a los demás, apuntó la investigadora líder, Sabra Klein, de la Universidad de Johns Hopkins, en Baltimore.

"Otros estudios han mostrado que los estrógenos tienen propiedades antivirales contra los virus del VIH, del ébola y de la hepatitis. Hay dos cosas que hacen que nuestro estudio sea único", dijo Klein en un comunicado de prensa de la Sociedad Americana de Fisiología (American Physiological Society).



"En primer lugar, hicimos nuestro estudio usando células primarias aisladas directamente de pacientes, lo que nos permitió identificar de forma directa el efecto de los estrógenos según el sexo", apuntó.

"En segundo lugar, este es el primer estudio en identificar el receptor de estrógeno responsable de los efectos antivirales de los estrógenos, lo que nos acerca a una comprensión de los mecanismos que median en este efecto antiviral conservado de los estrógenos", añadió.

Es posible que este efecto sea difícil de ver en la población general porque los niveles de estrógeno varían a lo largo del mes en las mujeres que no han pasado por la menopausia, sugirió Klein.

"Pero las mujeres premenopáusicas que usan ciertas formas de anticoncepción o las mujeres postmenopáusicas en terapia de reemplazo hormonal podrían estar mejor protegidas durante las epidemias de influenza estacional", planteó Klein.

El estrógeno terapéutico, que se usa para tratar la esterilidad y los síntomas menopáusicos, también podría ofrecer cierta protección contra la gripe, añadió.

El estudio aparece en línea en una edición reciente de la revista American Journal of Physiology -- Lung Cellular and Molecular Physiology.

FUENTE: American Physiological Society, news release, Jan. 12, 2016. HealthDay
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