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sábado, 8 de febrero de 2014

PASTILLA - Una mano biónica permite volver a experimentar el sentido del tacto

Investigadores europeos probaron el dispositivo en un hombre cuyo brazo izquierdo fue amputado hace nueve años. Gracias a la prótesis pudo reconocer la forma y el tamaño de distintos objetos. "Pude experimentar sensaciones que no había sentido desde hacía nueve años", dijo

Un hombre cuyo brazo fue amputado volvió a experimentar el sentido del tacto gracias a una mano biónica avanzada que le dio la posibilidad de identificar la forma, el tamaño y la textura de distintos objetos, anunciaron investigadores europeos a cargo del desarrollo.

Especialistas suizos, alemanes e italianos pusieron a prueba esta mano biónica en el hospital Gemelli de Roma, en Italia, en un paciente danés de 36 años. Al hombre se le amputó el brazo izquierdo hace nueve años como consecuencia de una explosión al manipular fuegos artificiales.

"Pude experimentar sensaciones que no había sentido desde hacía nueve años", explicó el paciente, Dennis Aabo Sorensen, quien calificó la respuesta sensorial de la prótesis de "verdaderamente increíble". Por ejemplo, pudo reconocer la diferencia entre una naranja y una pelota de béisbol.


Para realizar las pruebas, los especialistas le vendaron los ojos y le colocaron auriculares sobre las orejas. 

De esta forma no dependía más que del sentido del tacto, detallaron los investigadores.

Durante el experimento, a Sorensen le dieron seis distintos objetos para que pudiera reconocer distintas cualidades a través del tacto. Por ejemplo, para sentir la dureza, debió manipular un bloque de madera, una pila de vasos de plástico y un paquete de algodón.

Los especialistas probaron su capacidad para diferenciar tamaños y formas al entregarle una botella, una pelota de béisbol y una naranja. El reconocimiento del tipo de objeto que estaba sosteniendo le permitió a Sorensen ejercer la fuerza necesaria para asir cada uno de ellos sin romperlo o aplastarlos.

Esta mano biónica representa un gran avance en el rubro. Es la primera vez que una mano biónica permite a su usuario alcanzar este nivel de sensación táctil, con la posibilidad de medir correctamente su fuerza y movimientos a la hora de tomar objetos.

La prótesis está equipada con sensores capaces de reaccionar a la tensión de los tendones artificiales y transforma en impulsos eléctricos las informaciones emitidas cuando un paciente manipula un objeto. Las señales, convertidas en equivalentes de los impulsos nerviosos, son transmitidas a los cuatro electrodos implantados en los nervios periféricos del brazo.

Los resultados de este ensayo clínico, que resuelve uno de los mayores desafíos que presentaban este tipo de prótesis, se publicaron en la revista científica norteamericana Science Translational Medicine.

Un equipo de especialistas de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL), Suiza, dirigidos por el profesor Silvestro Micera, tuvo a su cargo la fabricación de esta mano biónica. En el proyecto también participó el Instituto de BioRobótica de Pisa, Italia.

"Es la primera vez que logramos restablecer una percepción sensorial en tiempo real con una prótesis", afirmó Micera.


Sin embargo, será necesario esperar varios años antes de comercializar esta mano biónica, explicó a la agencia AFP Stanisa Raspopovic, de EPFL: "Todo dependerá de los próximos ensayos clínicos", afirmó y agregó que el plazo podría oscilar entre "cinco años como muy pronto y en 15 como muy tarde". Por el momento, la especialista dijo que no se pude estimar el precio de la prótesis, pero una producción en serie permitiría reducir los costos.

La próxima etapa de investigación consistirá en hacer más pequeños los componentes electrónicos para integrarlos a la prótesis y lograr también una batería eficaz, añadió Raspopovic.
"Este nuevo avance parece representar otro paso más en la creación de una interfaz hombre-máquina", afirmó Richar Frieden, profesor asistente de la escuela de medicina Icahn del Centro Médico del Monte de Sinaí en Nueva York
 
Fuente:  AFP
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